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传苹果在研发AI芯片“苹果神经引擎”

据彭博社报道,苹果正在研发一款可处理人工智能任务的专用芯片(如面部和语音识别),并最终集成至诸如iPhone这样的设备。

报道指出,苹果内部将该芯片称为“Apple Neural Engine(苹果神经引擎)”,而苹果希望通过这款芯片来迅速占领新兴的AI市场。据彭博社引述消息人士称,该芯片旨在处理需要人工智能才能完成的复杂任务。

传苹果在研发AI芯片“苹果神经引擎”

虽然苹果设备已经集成了特定形式的AI技术(如Siri虚拟助手和基本的计算机视觉asset),但这枚专用芯片将能进一步提升用户体验。另外,从现有A系列SoC(系统级芯片)卸载跟AI相关的计算处理可以提高便携式设备(如iPhone和iPad)的续航能力。如果要实现这一目标,苹果的战略将跟竞争厂商推出的芯片类似,包括谷歌和Tensor Processing Unit。

报道称,苹果已经在原型iPhone上测试了苹果神经引擎,同时他们正在考虑让这枚芯片处理计算设备的核心应用,如面部识别、语音识别、以及iOS预测键盘。消息人士声称,苹果计划为第三方开发者提供入口,就像Touch ID等其他关键硬件功能的API一样。

目前尚不清楚这枚芯片是否会集成至将于下半年推出的iPhone模型上,但彭博社的报道预测,苹果可能会在下个月举行的WWDC发布苹果神经引擎。

苹果一直以来都对AI,以及相关的增强现实技术十分感兴趣。库克曾多次暗示过苹果的AR解决方案,但苹果甚少公开谈及跟AI相关的事项。

然而,苹果的秘密项目正在慢慢揭开。在去年的大会上,苹果人工智能研究部门的负责人鲁斯·萨拉库蒂诺夫 (Russ salakhutdinov)表示,负责AI研发工作的团队已经被允许公布他们的研究成果,并与学术界进行交流接触。部分人相信,苹果政策的转变旨在保留高价值人才,因为许多研究人员渴望与同行讨论他们的工作。几周后,苹果公布了第一份跟AI相关的研究论文,重点介绍了训练计算机视觉算法通过合成图像来识别物体的先进方法。

苹果一直通过积极的企业并购和人才招募来扩充自己的人工智能和增强现实团队。比如在去年8月份,苹果以大概2亿美元的价格收购了机器学习初创公司Turi。另外,苹果此前还收购了另一家机器学习初创公司Perceptio和自然语言处理公司VocalIQ。

在今年年初,苹果加入了由谷歌、Facebook、IBM和微软等企业组成的人工智能合作组织Partnership on AI,其中Siri的联合开发者和人工智能专家汤姆·格鲁伯(Tom Gruber)出任该组织理事。

另外,苹果在2月份表示他们计划扩充位于西雅图的办公室(西雅图是苹果AI研发团队的中心),而苹果位于日本横滨的研发机构正在研究“非常不同”的AI技术。

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