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为增强自动驾驶实力,福特斥资10亿美元投资了一家人工智能公司

为增强自动驾驶实力,福特斥资10亿美元投资了一家人工智能公司

福特汽车在自动驾驶技术方面的投入越来越大了。

本周五,福特以 10 亿美元的价格收购人工智能初创公司 Argo AI 大部分股权。这是传统汽车厂商在自驾驶技术方面最大的投资。

Argo AI 由来自 Google 和 Uber 的两位顶尖工程师创办,他们都曾在卡内基梅隆机器人研究所工作。Argo 计划使用其在 AI 领域的专业知识来开发自动驾驶车辆的软件。

Argo AI 的首席执行官 Bryan Salesky 在过去三年担任谷歌无人车项目的硬件主管。Argo 的首席运营官 Peter Rander 于去年 9 月离开 Uber,他是 Uber 自动驾驶部门的顶级工程师之一。

Argo AI 将保持独立运作

Argo AI 的总部将继续设在匹兹堡,并保持某种程度上的独立运作。按照福特 CEO Mark Field 的说法,福特没有全资收购 Argo AI 的最重要的原因是,初创公司可以通过股权吸引顶尖人才。

福特和 Argo 分别持有两个董事会席位,双方还将设立第五个独立董事席位。其中,福特集团全球战略副总裁 John Casesa 和产品总监兼首席技术官 Raj Nair 将进入 Argo 董事会。

福特通过这笔投资成为 Argo AI 的大股东,但福特拒绝透露其所持的股份比例。这笔投资将使 Argo 的估值超过 10 亿美元。据雷锋网了解,剩余股份将由 Argo AI 两位创始人 Bryan Salesky 和 Peter Rander 以及团队所持有,其中也包含部分将离开福特加入 Argo AI 的福特软件工程师。

有业内人士认为,福特收购 Argo AI 应该被视为组织结构转移,而不仅仅是一次投资行为。

Gartner 研究主任 Michael Ramsey 表示,「福特的模式类似于沃尔沃和 Autoliv(汽车供应商)的合作,后两者在去年宣布开发自动驾驶软件,将被沃尔沃使用,同时也出售给其他公司。」

为增强自动驾驶实力,福特斥资10亿美元投资了一家人工智能公司

目前 Argo 团队正在为福特开发虚拟驾驶系统,这套系统利用机器学习软件,可以作为自动驾驶车辆的大脑,将与 Argo AI 的机器人专长和专业技术相结合,为福特在 2021 年实现全自动驾驶汽车提供支持。

与此同时,福特也希望将其开发的人工智能软件和传感器套件授权给其他公司。

「我们的观点是,未来会有一些(汽车)公司需要这套系统,」福特 CEO Mark Fields 在接受采访时说。「市场不会只有一个赢家。我们可以向其他公司提供这样的方案,这并不会损害我们的竞争优势。我们认为这是一个巨大的机会,并能为公司创造价值。」

按照计划,Argo AI 将在密歇根州和加利福尼亚州设立办事处,三地员工在今年年底将达到 200 名。

硅谷:汽车厂商创新的大本营

福特已经在自动驾驶技术方面进行了大量投资,包括在硅谷设立研发中心。

去年 3 月,福特成立的子公司福特智能移动有限责任公司(Ford Smart Mobility LLC)负责福特自动驾驶车辆的商业化,其中包括使用自动驾驶汽车运送货物和乘客。此外,这家子公司还收购了位于旧金山的按需出行服务商 Chariot。

「未来十年将由汽车的自动化定义,自动驾驶汽车将对福特产生深远影响,不亚于福特百年前发明的汽车流水线。」福特 CEO Mark Fields 在一份声明中说,「随着福特从一家汽车厂商变成一家移动出行公司,我们相信,投资 Argo AI 将为我们的股东创造巨大价值,在近期内,将加强福特在自动驾驶的领导地位。」

为增强自动驾驶实力,福特斥资10亿美元投资了一家人工智能公司

福特只是在硅谷投资的一大批汽车厂商中的一个。自 2011 年以来,宝马,本田,现代,奔驰,日产 – 雷诺和丰田都在硅谷开设研发中心。

据雷锋网(公众号:雷锋网)了解,通用汽车在 Palo Alto 设立了一个高级技术办公室,为凯迪拉克 CUE 车载信息娱乐(IVI)系统开发 HTML 浏览器。日产则专注于开发自动驾驶,本田的任务是人机界面技术,大数据、汽车互联和网络安全。

一个趋势是,汽车厂商们正在从从硬件制造商转变成软件服务商。

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