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面对水资源短缺,这家硅谷公司想用AI来解决一切

雷锋网【新智造】按:随着世界人口的不断增长,水资源短缺已经成为21世纪许多国家面临的主要问题之一。根据联合国经济和社会事务部的公开资料显示,水资源的使用量在上个世纪一直以人口增长率的两倍速度增长,越来越多的地区正长期受缺水困扰。另据联合国粮食及农业组织的报告称,到2025年,18亿人生活的国家或地区将出现绝对水短缺问题,地球上2/3的人可能会在用水短缺的条件下生存。尽管还没有出现全球水资源困乏这样的事情,但是水短缺问题关乎到地球上约40%人口的生活。

面对一系列水资源短缺的问题,来自美国硅谷的初创公司 Pluto AI 计划用人工智能技术来帮助解决这一世纪难题。总部位于美国硅谷中心 Palo Alto 的 Pluto AI 公司成立于2016年,项目来自硅谷知名孵化器 500 Startups。在今年2月 500 Startups 举办的第19期演示日上,Pluto AI 被 TechCrunch 选为最具潜力的八家创业公司之一。可以说,成立不久的 Pluto AI 在一开始就有着明星企业的潜质。

面对水资源短缺,这家硅谷公司想用AI来解决一切

Pluto AI 的演示日海报

Prateek Joshi

Pluto AI 的创始人兼CEO是来自印度古尔伯加的 Prateek Joshi,在前往美国求学之前,Joshi 一直生活在印度,在故乡的生活成长经历也让他对水资源的缺乏有着更加清晰具体的认识。“我十分清楚水质量对一个社区的健康有多重要。”Joshi 如是说。

和硅谷传奇的辍学创业不一样,Joshi 在正式创办 Pluto AI 之前,认真完成了自己的学业。2009年,Joshi 在印度完成了自己大学本科的学业之后,于同年前往南加州大学攻读人工智能专业的硕士学位,并且顺利在2011年拿到了自己的硕士学位。

面对水资源短缺,这家硅谷公司想用AI来解决一切

CEO Prateek Joshi

虽然对水资源问题有着清晰的认识,但从南加州大学毕业之后的 Joshi 并没有急着创业,而是进入到硅谷的科技公司中工作。Joshi 曾经工作过的公司包括 Nvidia 和微软研究院,现在它们都是人工智能领域的佼佼者,而在这些科技公司的工作经历让 Joshi 迅速成长,并且积累了很多宝贵的经验,这也让 Joshi 能有机会将人工智能运用到水资源当中。

根据 Joshi 自己的介绍,在工作期间,他的主要研究方向是深度学习、图像识别和数据顺序分析,此外还有机器智能内容分析的部分,尤其是对输入内容的智能描述。

除了没有辍学,从很多方面来看, Prateek Joshi 都是一个标准的硅谷精英,据雷锋网新智造了解,他曾经出版过7本科技类书籍,并且曾经在TEDx做过演讲。除了对人工智能的兴趣之外,还有很多其他方面的兴趣,比如数字理论、密码学、量子计算等等。

虽然 Pluto AI 是 Joshi 的第一个创业项目,但这并不是 Joshi 第一次参与创业公司。根据 Joshi 的介绍,除了硅谷的大型科技公司之外,他也曾经在一些早期初创公司工作过,所以他知道创业的不容易,他要创业并不是一时冲动的想法,而是做好了准备、看准了机会才行动的。

Pluto AI

在等待和磨练了很久之后,Joshi 现在感觉时机到来了,Joshi 说:“人工智能正在进入人们生活的方方面面,在有的地方人工智能甚至已经提前应用到了生活之中,比如自动驾驶和广告推荐,而 Pluto AI 瞄准的是水资源。”

目前来说,面对水资源的缺乏,“开源”和“节流”是两种主要的处理方法,就开源而言,增加淡水来源的成本是相当巨大的,除了涉及到水源寻找,水的运输和保存也是问题所在。在水资源的运输和保存过程中,如果没有好的措施来杜绝无谓的浪费,那么会进一步增加水资源的成本,而“杜绝浪费”本身就涉及到了节流的问题。

所以,Pluto AI 将目光投向了节流,Pluto AI 对此声称:“我们是智能水管理分析平台,目的是防止水资源浪费、监测用水设备健康程度、降低水类企业运营成本。”显而易见,Pluto AI 将侧重点放在节流,就是要让水资源的无谓消耗降到最低,同时提高单位体积水的利用效率。

更具体点说,Pluto AI 通过收集用水企业的数据,并且通过自己的人工智能系统来帮助用水企业分析从哪些方面来改良和替换老旧设备,并且改善工作流程,以达到最大化利用单位体积水的目标。

面对水资源短缺,这家硅谷公司想用AI来解决一切

在使用 Pluto AI 平台的过程中,随着数据的累积和机器学习的深入,根据用水企业提供的数据,Pluto AI 可以迅速察觉数据异常,并且对可能出现的故障进行预测,这样可以将故障期间水资源的损失降到最低。

根据 Pluto AI 的介绍,用水企业的故障一方面可能会导致宝贵水资源的污染,另外一方面可能让区域内水资源大量的被浪费,比如水管爆裂导致饮用水白白流失。在 Pluto AI 的官方博客中,他们这么写道:“美国供水管道的平均寿命是47年,现在设备的老化让水资源被浪费的风险大大增加,而这些管道全部替换是极其昂贵也是不现实的,我们可以利用现有的数据,用更少的成本科学规划和替换相应的管道。”

15万,这是 Pluto AI 公布的仅在美国地区的供水设备数量。在 Prateek Joshi 看来,Pluto AI 的目标企业,并不只有供水厂,凡是和水有关的企业都可以使用他们的产品,比如发电厂和饮料厂这种需要大量用水的企业。Joshi 声称:“我们使用顶尖的人工智能来实现我们的想法,在和我们合作的试点客户中,包括一些世界上最大的水和饮料公司。”

作为一个由人工智能(AI)驱动的水资源管理分析平台,Pluto AI 的解决方案存储在云端,这意味着企业的终端并不需要专门的设备和硬件,只需要用接口和网络将数据传输到 Pluto AI 的平台之上就可以了。相对于其它公司的一些水资源解决方案,Pluto AI 表示这能明显地降低企业面临的成本和挑战,并且简化企业水设备自检的流程。简单来说,就是节约了企业的时间、金钱以及水。

面对水资源短缺,这家硅谷公司想用AI来解决一切

Pluto AI 官网截图

目前,Pluto AI 已经与部分水务公司合作,开展了多个测试项目,其中包括全美十大水务公司中的两家。

值得一提的是,该公司目前尚未公布详细收费标准,但该公司称:“作为基于数据的SaaS平台,服务要根据数据大小和频率来确定,因此会根据相应数据量来进行报价估值。”

另据雷锋网(公众号:雷锋网)新智造了解,Pluto AI 在4月初刚刚获得了一笔210万美元的种子轮融资,投资方包括 500 Startups、 Refactor Capital、 Fall Line Capital、 Unshackled Ventures以及NerdWallet联合创始人Jacob Gibson。

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