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研究人员创造了一种水凝胶隐形眼镜来治疗严重的眼病

新罕布什尔大学的研究人员创造了一种水凝胶,有朝一日可以制成隐形眼镜,以更有效地治疗角膜融化,这种情况是全世界失明的重要原因。


无法治愈的眼病可以由许多不同的原因引发,例如自身免疫疾病(如类风湿性关节炎,狼疮或史蒂文斯 – 约翰逊综合征),化学灼伤,或甚至一些外科手术(如LASIK和白内障手术)。由于角膜中患者的免疫细胞不能控制某些锌依赖性酶(称为基质金属蛋白酶(MMPs)),患者的角膜会融化。为了帮助防止这种情况,研究人员开发了一种新型水凝胶,通过去除锌离子使这些酶失活。
“目前大多数用于治疗这种病症的MMP抑制剂都与MMPs内的锌离子结合起作用,”UNH化学工程助理教授Kyung Jae Jeong说。“然而,一旦注入体内,MMP抑制剂会穿过血液和整个身体,并可能导致严重的副作用,因为它们与其他组织中的锌离子结合并使其失活。我们的水凝胶完全不同,因为它是局部的,只是在眼睛中,通过消除角膜中的锌离子使MMP失活。由于它是隐形眼镜,如果有任何问题,患者只需将其取出即可。
在他们最近发表在ACS生物材料科学与工程杂志上的研究中,UNH研究人员和科罗拉多州丹佛校区的研究员Jung-Jae Lee概述了水凝胶如何使MMP-1,MMP-2和MMP-9失活这是角膜融化的主要因素。该研究在体外和离体(在提取的角膜组织上)进行,并表明新的水凝胶可能是治疗角膜融化的可行治疗选择。最终目标是将水凝胶制成隐形眼镜,以允许更多局部治疗眼睛并避免身体其他部位的副作用。

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