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作为谷歌的最大竞争对手,亚马逊的钱都花在哪了?

[ 5AI科技导读 ] 贝索斯重视持续投资以推动其两大主要业务——电子商务和它的云计算部门Amazon Web Services(AWS)。不过《经济学人》也撰文指出,这家四处扩张的巨人最终或许会被自己的成功威胁到。 作为谷歌的最大竞争对手,亚马逊的钱都花在哪了? 图片来自网络

亚马逊公司CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos))拥有一个庞大的商业帝国,不仅包含电子商务业务,还有新闻机构、机器人公司以及团购网站。贝索斯也是谷歌公司、短租网站Airbnb以及打车应用Uber这样重量级公司的投资者。根据《福布斯》公布的亿万富翁榜单,贝索斯是全球第三大富豪,仅位于微软公司联合创始人比尔·盖茨Bill Gates、「股神」沃伦·巴菲特(Warren Buffett之后。凭借着847亿美元的个人净资产,贝索斯实施了一系列投资和收购交易。亚马逊公司自身也完成了一些收购。如其年报所述,公司目前以及未来可能的竞争对手包括物流公司、搜索引擎、社交网络、食品制造商和各种各样的实体、数字和交互式媒体的制作商。

作为谷歌的最大竞争对手,亚马逊的钱都花在哪了?

亚马逊的收购与投资

2014年,贝索斯在接受《哈佛商业评论》采访时曾表示,亚马逊零售业务有3个重要目标:低价、品类齐全、快速稳定的递送。公司会在这三方面持续努力。

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低价。低价也需要降低运营成本。电子商务虽然省去了实体店面的投入,但增加了物流成本。大规模物流中心就是亚马逊降低成本方式之一,也是亚马逊投资布局重镇。2016年亚马逊接近八成的专利聚焦发展它的物流网络,该比例要远远高于几年前的水平。2012年,亚马逊花7.75亿美元收购了机器人公司KivaSystems该系统核心是算法,可以帮助物流中心实现自动化,降低公司运营可变成本。目前,亚马逊总共拥有约3万个Kiva机器人,分布在全球各地的仓库里。据估计,机器人的采用将运营费用压低了20%左右。德意志银行的一个分析显示,在一个新的仓库配备机器人可以节省总共2200万美元的开支。把Kivas引入约100个还没有实施这种技术的亚马逊配送中心,可以让该公司再节省25亿美元。

品类齐全。十亿美元以上级别的收购都投在了品类扩充上。亚马逊最轰动的收购案之一就是最近收购WholeFood。WholeFoods拥有遍布北美和英国的分发中心网络以及长期建立起的品牌信誉,对于亚马逊来说,收购将补足它一直以来在日用品零售消费领域的短板。媒体分析,亚马逊将会把自己最擅长的举措用在WholeFoods身上,比如用数字化手段提升运营流程中各个环节的效率。从用户端来看,亚马逊现有的服务也有望深度整合进WholeFoods,无论是网上购物、Prime会员服务、正在推进中的Alexa语音人机交互、还是正在试验中的「自动结帐超市」AmazonGo等,都将全面提升购物体验。体验提升最终会进一步促进用户购物时,第一时间想到亚马逊。

在弥补品类短板上,亚马逊的另一笔十亿级别的重要收购当属2009年收购当时美国最大在线鞋类零售商Zappos。虽然亚马逊曾在2007年推出一个独立的网站「Endless.corn」,专门在线销售鞋类和手提包,但是根本无法与Zappos相提并论。另外,亚马逊也在自己的主网站上销售鞋类,但与Zappos的差距更大。考虑到竞争成本与对方资源,亚马逊最终收购了这位强大的竞争对手。据《财富》(Fortune)称,虽然Zappos仍在遭受重组试验带来的影响,但2015年它还是达到了利润目标。

十亿级别的重要收购中,位居前三的交易除了WholeFoods,Zappos,还有Twitch。除了经营跨国电商亚马逊网之外,亚马逊还向大量企业提供云服务,向普通消费者销售电子图书、数字音乐,提供音乐流媒体和视频流媒体服务。2014年亚马逊收购Twitch,据媒体分析,Twitch可以同时对亚马逊的视频游戏业务和数字视频业务形成补充,并且能在其媒体计划上新增一个独特的社交网络。此次收购的想象空间的确很大。目前,Twitch每月已有超过1亿访客,主播总数超过170万。

2015年,贝索斯本人曾在股东信件中讲述了一项必须要拥有的「梦幻般的业务」的组成要素:「梦幻般的业务产品至少要有四个特点。顾客喜欢它,它能够增长到很大的规模,它有很高的资本收益率,它经得起时间的考验——有潜力持续发展数十年时间。当你发现像这样的业务时,别错过,要马上拿下它。」上述几笔收购可谓满足了贝索斯的这四个「梦幻般」要求。

人工智能时代,亚马逊需要建立起新的业务支柱。除了继续加强目前三大业务支柱之一的AWS,亚马逊还加倍投资Alexa。收购语音识别公司Yap(2011年)和语音助理公司Evi(2013年),构建了Alexa的雏形。2014年,Alexa与Echo一起与世人见面。2017年2月23日,亚马逊官网宣布,Alexa已经拥有1万项技能,越来越像语音操作系统。Alexa与亚马逊核心的电商业务相一致,亚马逊顾客已经可以直接通过Alexa来订购商品,Prime会员也可以通过该平台获得专属的优惠和内容。目前几乎所有AlexaFund的投资都有潜力整合到Alexa的智能家居语音控制系统。

近期,有媒体报道亚马逊有意收购Slack企业聊天软件,如传闻属实,这意味着Alexa代表的数字零售体验可以搭载Slack无缝接入工作场所。目前,办公室的许多订单仍然通过电话和表格完成。Alexa可以帮助用户通过语音预订拖拉机配件,大学寻找到实验室设备,办公室职员找到打折的笔和便贴本。未来企业用户也许会说:「Alexa,帮我预订便贴本。」

作为谷歌的最大竞争对手,亚马逊的钱都花在哪了?

亚马逊百万美元级别的投资中,不少集中在亚马逊扩张业务种类(不能只卖书!)阶段,比如,1999年收购的食品杂货网络电商HomeGrocer.com。当时,亚马逊还疯狂收购了其他药物、宠物用品、运动用品等购物网站。另外,也投资了优惠券创业公司Living Social,不过,这家曾经的超级独角兽最终轰然倒下。

比较近期的百万级别投资是Ionic Security和Twilio,均与AWS业务有关。2016年,对位于亚特兰大的数据保护公司IonicSecurity的投资提到了与AWS「合作」给受管辖行业创建数据保护基础设施。

2015年投资的Twilio是一家PaaS类公司,主营业务是为开发者提供便利的短信发送业务,这看似不起眼的业务背后其实需要强大的技术支撑能力,Twillo的客户包括Whatsapp、Uber等等。Twilio这类产品特点在于基于云端、以API的形式提供给用户,用户甚至无需代码知识。硅谷风险投资人AnshuSharma非常看好这一类产品,将Twilio与亚马逊的AWS、Salesforce放在一起。Twilio与AWS有合作关系,投资也出于战略合作考虑。Tech Strat并购专家纳特·伯吉斯(NatBurgess)曾指出,亚马逊有充分的商业理由去收购Twilio来强化AWS产品。

亚马逊之外的贝索斯

贝索斯个人通过其私人基金贝索斯探险(Bezos Expeditions)和私人投资公司纳什控股(Nash Holdings)也进行了不少富有远见的投资。他本人就是谷歌的天使投资人,1998年投了100万美元。另外,也分别投了Airbnb(1.12亿)和Uber(3700万)。

大部分投资与亚马逊业务不同程度相关。Bezos Expeditions参与了工业机器人制造商Rethink Robotics的多轮融资。Rethink Robotics创立于2008年,总部位于波士顿,由iRobot联合创始人、著名机器人技术专家Rodney Brooks创立而成,致力于为生产和研发场合开发智能协作机器人,将可训练、安全并具成本效益的机器人与熟练劳动力相结合,最大限度利用资源。利用Rethink的机器人技术,生产商可以提高灵活度、降低成本,提高可持续性竞争优势。Rethink Robotics还有一个机器人性能管理平台Intera Platform。

作为谷歌的最大竞争对手,亚马逊的钱都花在哪了?

贝索斯曾说,亚马逊70%的创新都涉及流程微调,但是,另一类创新更具革命性、规模更大,如Kindle和AWS云计算,他看到了技术如何使得新闻分销过程变得精简。2013年,以2.5亿美元收购其旗下的所有的报纸(及报纸附属网站),包括华盛顿邮报、Express Daily以及The Gazette Newspapers等,但不包括网络杂志Slate、The Root.com以及双月刊杂志《外交政策》。2013年4月,领投商业科技媒体Business Insider。早在2008年5月,Bezos Expeditions还参与Twitter B轮融资。

利用血液样本筛查癌症越来越流行,因为与传统切片检查相比,抽血筛查的费用更低,而且伤害性更小。2016年,基因测序公司Illumina日前组建新公司Grail,目标是开发「泛癌症」筛查测试技术,可以为人们提供早期癌症诊断,即使还没有出现相关病症。Illumina首席执行官杰伊·弗拉特利(JayFlatley)称:「这是一个庞大的市场,估计其市场价值高达200亿美元到2000亿美元。」不过,正如Grail的名字所暗示,癌症筛查测试现在非常热门,但也是个很难实现的目标。但是,据说贝索斯对这个项目很兴奋。投资意味着贝索斯相信对数据和处理性能有巨大需求的基因组学将成为一个重要的计算领域。亚马逊现在拥有的AI工具也意味着公司在一个群雄逐鹿的医疗保健领域中,处在很有利的位置。

当然,我们也不会忘记贝索斯也是一位科幻迷。和马斯克一样,有着太空梦想。2000年,当亚马逊看起来都要分崩离析的时候,贝索斯开启了一项新的生意——成立了一家名叫「蓝色起源」的太空公司。蓝色起源致力成为一家商业企业,让太空游客能够在近地轨道观看地球和星星,而长远的目标则是为了让人类长久地占据太空。贝索斯谦虚地把蓝色起源形容成「一个巨大的、充满挑战的、难度很大的技术努力的一小部分」,他希望蓝色起源能够让太空旅行变得更安全、高效且实惠。

另外,贝索斯个人投资还包括3D打印初创公司Makerbot,2013年6月被Stratasys4.03亿收购;2008年8月,参与在线医生预约网站ZocDocA轮融资;私密社交网站Nextdoor在2013年2月获得来自Bezos Expeditions等投资机构2160万美元的B轮融资;基于网络的协作、信息分享与决策制定应用开发商37signals在2006年7月获得来自Bezos Expeditions的A轮投资等。

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